We STOPPEN…met het restaurant

Restaurant Over De Tong in Zwolle stopt, maar Gerda (67) en Dirk (73) gaan zeker niet met pensioen
Ze was de eerste in Zwolle die sushi en sashimi serveerde, toen alleen een verdwaalde stewardess in de stad dat fenomeen al kende. Serveerde al streetfood toen ze in Zwolle nog vooral van patat en een kroketje op straat genoten. Na 17,5 jaar sluiten chefkok en wijnmeester Gerda Ronk (67) en echtgenoot en gastheer Dirk Huizinga (73) hun restaurant Over de Tong. ‘Maar ik stop niet met koken’, zegt Ronk.

Toen ze 17,5 jaar geleden begonnen met het restaurant aan de Willemskade in Zwolle, stond Ronk nog in de bediening en werkte Huizinga nog voor Abbott. ‘Ik was veel op pad, op buitenlandse reizen’, zegt Huizing. ‘En Gerda deed daar veel inspiratie door op, van al het eten wat ik leerde kennen.’

Tongstrelende gerechten bij Over de Tong

‘Bovendien hield ik vooral van kleine gerechtjes, ik bestelde altijd meerdere voorgerechten’, zegt Ronk. De zaak was daar toen ook op ingericht. ‘Statafels en een lange bar. Een hapje en een glas wijn’, schetsen de eigenaren.

Het populaire streetfood dat nu door veel restaurants als concept wordt gebruikt. ‘Maar ook sushi en sashimi’, zegt Ronk. ‘Dat kende alleen een stewardess die ervoor bij ons kwam. Zwolle was er nog niet klaar voor toen.’

Ik ga zelf de keuken in
Gerda Ronk, Eigenaresse, chefkok en Wijnmeester van restaurant Over de Tong; Toen Jeroen Bavelaar van De Librije bij Over de Tong als chefkok aan de gang ging, veranderde alles. ‘Hij bracht zijn kennis en kunde mee en gooide alles op zijn kop’, herinnert Ronk. ‘Dat vond ik echt heel leuk.’

Huiskamersfeer
Het ‘proeflokaal’ werd restaurant. ‘We hebben er altijd een huiskamersfeer in willen houden’, zeggen Ronk en Huizinga. ‘Bavelaar vertrok in 2006 om via De Bokkedoorns bij De Posthoorn in Monnickendam terecht te komen.’

‘En toen wilden we eigenlijk al stoppen’, zegt Huizinga. ‘We hadden al tegen de boekhouder gezegd: ‘Rond het maar af’. Maar toen zaten we bij De Republiek in Bloemendaal op het terras en ineens zei Gerda: ‘Ik ga zelf de keuken in’. Maar hoe doen we dat dan in de bediening, dacht ik. ‘Dat ga jij doen’, zei Gerda. Dat hebben we toch veertien jaar volgehouden.’

Genoeg vakantie
Toen kwam corona en moesten ook zij hun restaurant sluiten. ‘Na twee weken was ik er al klaar mee’, lacht Ronk. ‘Dit was wel genoeg vakantie.’ Want zo voelde het wel een beetje, alle vrijheid om te doen wat ze wilden, geen druk om de zaak te openen. Lekker bootje varen en af en toe lekker koken.

Ze waren de afgelopen jaren ook al wat minder gaan werken. ‘Drie tot vier avonden per week.’ Maar door de lockdown voelden ze ook ineens de vrije tijd en de vrijheid om te doen waar ze zin in hadden. ‘En dat koken kon ik echt niet missen’, zegt Ronk. Dus dook ze op vrijdag de keuken in voor de mis en place, en verzorgden ze die hele periode driegangendiners voor thuis. ‘Liep als een trein.’

Alles opgeteld, hakten ze de knoop door. ‘We stoppen met restaurant Over de Tong.’ Rond de jaarwisseling is dat definitief. Tot die tijd draaien ze door, ze broeden nog op een leuk afscheidsarrangement.

Toekomst
En daarna? ‘Private dining’, zegt Ronk. ‘Kom ik bij mensen thuis koken.’ Maar ook wijn- en spijsworkshops, advieswerk voor andere restaurants en ‘die thuisbezorging zullen we ook blijven doen, we laten wel weten wanneer’.

En kennisoverdracht. Ronk is niet alleen chefkok en al jaren leermeester, maar ook Wijnmeester. ‘De enige Wijnmeester in Nederland die ook kookt’, wil Huizinga maar even benadrukt hebben.

Ze verlaten hun woning boven de zaak om elders in Zwolle te gaan wonen. Het pand wordt verbouwd tot appartementen. ‘Het restaurant stopt, maar wij zijn nog lang niet klaar. We gaan strijdend ten onder’, zeggen ze met een lach.

Adviezen voor koks en horecabazen
Met zoveel ervaring, heb je ook een visie. Ronk heeft wel wat advies voor chefkoks en horeca-ondernemers in Zwolle en omgeving.

‘Probeer altijd het meeste uit jezelf te halen, haal het onderste uit de kan. Je kunt altijd meer dan je denkt.’

‘Ga niet imiteren, zoek je eigen creativiteit binnen je kunnen.’

‘Waar ben je zelf tevreden mee? Blijf kritisch op de producten die je gebruikt, de borden die je meegeeft. Als je complimenten krijgt, weet je dat je het echt zélf hebt verdiend. Blijf voor jezelf het meest kritisch.’

 

Met dank aan De Stentor Zwolle